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美国:联邦巡迴上诉法院于 Tinnus v. Telebrands 案中确认地方法

来源:未知 作者:admin 人气: 发布时间:2019-05-28
摘要:TinnusEnterprises,LLC(下称「Tinnus」)生产一种填充水球的玩具「BunchOBalloons」,其受第9,051,066号美国专利(下称「’066专利」)保护;TelebrandsCorporation(下称「Telebrands」)则贩售竞争产品「BalloonBonanza」。两种产品皆可连接至水管并藉由将
TinnusEnterprises,LLC(下称「Tinnus」)生产一种填充水球的玩具「BunchOBalloons」,其受第9,051,066号美国专利(下称「’066专利」)保护;TelebrandsCorporation(下称「Telebrands」)则贩售竞争产品「BalloonBonanza」。两种产品皆可连接至水管并藉由将水引流至一组中空管以一次填充複数个水球,两种产品之照片如右。
‘066专利係关于一种用于同时为複数个容器填充液体的系统及方法,一个应用为水球的大量填充,如下图显示之具体实施例:
此具体实施例包括一壳体12,具有两端:A端係可拆卸地连接至一液体来源(例如,水管14),而B端係连接至複数个中空管16。複数个容器18(在此具体实施例中为气球)係使用弹性阀20(其可为弹性固定件,例如,O形环)夹固至该等中空管16。由弹性阀施加、以保持该等容器连接至中空管的力,’066专利称之为「连接力」(connectingforce)。一旦开启液体来源,複数个气球将同时被填充。另外,’066专利教示了三种方式,以克服该连接力而使该等容器自该等中容管分离:(1)将该等容器自该等中容管拉离;(2)摇晃该装置以克服该连接力;以及(3)允许该等容器因地心引力掉落。使用上述任一方式自该等中容管分离后,弹性阀会收缩并密封气球。’066专利的独立请求项1可用以说明,其记载:
1.一种装置,包含:一壳体,包含一开口于第一端,以及複数个孔洞,其于第二端延一共同面延伸;複数个弹性中空管,各自连接至该壳体的第二端的对应的孔洞;複数个容器,各自可拆卸地连接至对应的中空管;以及複数个弹性固定件,各自将对应的容器夹固至对应的中空管,且各弹性固定件係配置用以提供一连接力,其不小于(notlessthan)当该等容器其中之一实质地填满水的重量,并于容器自对应的中空管分离时,用以自动地密封其对应的容器,使得摇晃在容器实质地填满水状态下的中空管,可克服该连接力并造成该等容器自该等中空管分离,藉此造成该等弹性固定件自动地密封该等容器,其中,该装置係设置用以实质同时地为该等容器填充液体。
Tinnus控告Telebrands侵犯’066专利,并随后提出初步禁制令请求。治安法官(MagistrateJudge)发出了一份「报告及建议」(ReportandRecommendation;下称「R&R」),建议核准Tinnus之请求。地方法院採用R&R的认定,核准了Tinnus的初步禁制令请求。Telebrands上诉至美国联邦巡迴上诉法院(CAFC),主张地方法院的下述结论有裁量权之滥用:(1)所主张的请求项有可能被侵犯;(2)该等请求项并无明确性或进步性的问题;及(3)Tinnus显示了有不可回复的损害。
CAFC之判决摘述如后:
根据既有判例,初步禁制令之核发为地方法院之裁量範围,基于以下四因素分析:(1)专利权人胜诉的可能性;(2)若不核发禁制令是否会有不可回复的损害;(3)双方所受损害之衡量;及(4)公众利益。专利权人胜诉的可能性之考量包括被控侵权产品是否有侵权,以及专利之有效性。
针对侵权与否,Telebrands认为地方法院错未解释用语「不小于」(notlessthan)及「连接力」(connectingforce),此外Telebrands主张地方法院对于BalloonBonanza产品的管子是「连接」至壳体的结论明显有误。CAFC指出,与Telebrands的论述相反,地方法院所採用的R&R并未拒绝解释用语「不小于」及「连接力」,反之,R&R已确认Telebrands对该等用语之解释有不同意见,但仍作出「不论该等用语之解释,Tinnus的侵权主张可能会成立」之结论。R&R作出此结论之原因在于,Telebrands有关申请专利範围解释之论述的关键在于其不需要摇晃以使气球分离之论点,惟因BalloonBonanza的使用说明书告知使用者「关水并摇晃气球使其鬆开」,治安法官认定Telebrands的立场与卷证不一致而未能证明Tinnus的侵权主张不可能成立。CAFC认为地方法院採此认定并无明显有误之处。另外,Telebrands主张其BalloonBonanza产品的管子是可滑进及滑出该壳体之该共同面上之孔洞,故并非「连接」至该壳体。R&R係以用语「连接」(attached)的字面通常涵义作出「连接或接合至某物(connectedorjoinedtosomething)」之解释,并认定若要正常运作,BalloonBonanza的管子必须连接至该壳体的孔洞。CAFC认为R&R对于限制条件「连接」的分析是合理的,而地方法院对其之採用并不构成明显有误。
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